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La Casamance

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La prudence reste de mise lorsque les voyageurs se rendent en Casamance. La zone délimitée par le littoral, la route Ziguinchor-Cap Skiring et le fleuve Casamance, demeure accessible aux visiteurs mais elle reste une région à risque.

Partir en Casamance

La Casamance, autrefois, constituait à elle seule une destination touristique riche en découvertes.

Le pays, qui tient son nom du fleuve Casamance, est une des plus originales des régions du fait de la spécificité de ses paysages et de ses sociétés. Longue bande de terres d’environ 40 km de large, le terroir s’étend sur plusieurs centaines de kilomètres d’ouest en est. Bordé au nord par la Gambie et au sud par la Guinée Bissau, il s’ouvre sur l’Atlantique par le majestueux delta du fleuve.

Ainsi, au fil de ses méandres et de ses innombrables bolongs, la Casamance irrigue la région sur plus de 300 km faisant de cette terre le grenier céréalier du Sénégal. Par opposition au reste du pays, la Casamance offre la richesse de la mosaïque perpétuellement renouvelée de ses paysages. Savane, brousse, forêts majestueuses, cocoteraies bruissant sous la brise océane, la succession est infinie… Chacune des essences tropicales y est alternativement présente, imposants baobabs, palétuviers aux racines multiples, flamboyants éclatants, palmeraies ondoyantes, bougainvillées chatoyantes, eucalyptus odorants et le plus majestueux d’entre tous, le fromager dont les ramifications terrestres tourmentées atteignent parfois plus de deux mètres d’épaisseur.

casamance-paysage
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Sur la côte de Casamance, les plages de sable fin s’étendent à l’infini de la Gambie au Cap Skirring considéré comme l’une des plus belles plages d’Afrique de l’ouest. L’ensoleillement exceptionnel, la mer chaude et les équipements hôteliers disséminés à l’intérieur des cocoteraies bordant les plages font de cette région le paradis de vos vacances au Sénégal. Un paradis de la pêche également avec les innombrables capitaines, barracudas, tarpons et autres espèces qui font de l’embouchure de la Casamance un lieu de rêve pour toutes les pêches, au gros, au lancer, à la palangrotte.

La découverte de l’intérieur du pays commence avec celle du Delta, l’une des régions les plus attachantes où, au hasard d’excursions en pirogue, vous irez d’île en île ou sous le vol calme et serein des colonies de pélicans. Une escale s’impose à Karabane, petite île historique nichée à l’entrée de l’estuaire de la Casamance. De vieilles ruines y subsistent dont une typique église bretonne et un ancien cimetière, vestige de la période coloniale.

Plus en amont sur le fleuve Ziguinchor, capitale de la région du même nom, est sans doute l’une des villes les plus africaines du Sénégal. Ceinturée de forêts, elle s’est édifiée à l’abri d’une vaste palmeraie. De longues maisons basses à colonnades y semblent endormies depuis un siècle tandis que le village artisanal, animé, et haut en couleurs, devient tout à coup fête, lorsque les marchandes de vannerie, de cotonnade ou de fruits abandonnent leurs échoppes pour se mettre à danser.

Mais le sud du Sénégal est avant tout région agricole où l’abondance d’eau alliée aux techniques ancestrales d’irrigation et de dessalement des marigots ont permis de développer de façon importante les cultures du riz, du maïs et de l’arachide.

Terre de tradition, la Casamance est composée de nombreuses ethnies. A l’ouest, les Balantes, Mandjakes et les Diolas, animistes, fidèles à leurs croyances ancestrales qui ont su préserver un. système de société égalitaire fondée sur la base du regroupement familial. Leurs habitations, cases à impluvium, constituent une originalité en Afrique avec leur imposante architecture circulaire et leurs toits en forme d’entonnoir permettant de recueillir l’eau de pluie qui sera stockée pour la saison sèche. A l’est principalement, les Mandingues, ethnie issue de guerriers conquérants, musulmans, féticheurs qui se sont établis en Haute-Casamance.

La meilleure saison pour visiter la Casamance se situe de novembre à juin, mais c’est toute l’année que vous découvrirez le caractère accueillant de ses habitants à travers les nombreuses fêtes qui jalonnent leur vie quotidienne : le «zulane» fête du Roi d’Oussouye, le «zumebel», lutte des jeunes filles du village, le «Futampaf», initiation des adolescents, le «Beweng» et l’«Ufulung Dyendena», célébration de la récolte…

Carte de la Casamance
Carte de la Casamance
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