Quartier des Halles
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Quartier des Halles

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Situé dans le Ier arrondissement de Paris, le quartier des Halles accueille un marché à partir de 1110 environ. Plusieurs fois transformées par la suite, les halles furent profondément remaniées au XIXe siècle. Baltard entreprit la construction des Halles centrales de Paris en 1851, d’après un projet qu’il avait conçu en 1846 et qui prévoyait l’édification de huit pavillons en pierre. L’achèvement du premier de ces énormes bâtiments, surnommé le «fort de la halle», révéla une conception qui ne permettait que peu d’aération et peu d’éclairage. Les travaux furent arrêtés.

Baltard proposa de nouveaux plans. Alors s’engagea une véritable bataille pour la construction. L’architecte Hector Horeau (1801-1872), qui avait réalisé plusieurs projets pour les Halles en 1853, prétendit que Baltard lui avait volé ses idées. Haussmann, de son côté, soutint que les idées de l’empereur étaient à l’origine des nouvelles Halles centrales. Quoi qu’il en soit, en 1854, Baltard, peut-être inspiré par l’architecture des premières gares, et influencé par l’exemple donné dès 1843 par Labrouste (1801-1875), le constructeur de la bibliothèque Sainte-Geneviève, substitua le fer et la brique à la pierre. Ses nouveaux plans prévoyaient, sur une surface de près de 40 000 m2, l’édification de 14 pavillons, dont 10 furent achevés en 1870. Par la suite, ce nombre sera définitivement porté à 12.

Chaque pavillon comportait une nef centrale délimitée par des colonnes en fonte, et couverte par un double lanternon. Les fermes étaient en fer. De conception légère, spacieuse, aérée, cet ensemble architectural, dans la composition duquel entraient des matériaux nouveaux, n’en respectait pas moins les formes traditionnelles du gothique et de la Renaissance. Cette réalisation valut à Baltard l’admiration de ses contemporains. Cet ensemble abrita longtemps un marché où l’on finit par manipuler près de huit mille tonnes de marchandises par jour.

Mais l’organisation des Halles centrales de Paris ne répondait plus à l’extension du négoce qui s’y pratiquait. La capitale qui comptait 1 200 000 habitants en 1857, pendant l’élaboration du projet, en comptait déjà plus de 2 600 000 en 1900. On décida d’interdire la vente au détail en 1896, mais ce ne fut guère suffisant, et l’inadéquation du lieu ne cessa de s’accroître au cours du XXe siècle.

Malgré divers projets, la décision du transfert des activités des Halles est prise. Décidé en 1962 par décret, ce transfert a été effectué en mars 1969 à Rungis. Le quartier des Halles a été au centre d’une grande polémique, notamment au sujet de la destruction des Halles de Baltard, qui eut lieu en 1971 malgré de nombreuses protestations. Seul un pavillon a échappé à la destruction, et a été démonté puis remonté en 1977 à Nogent-sur-Marne. C’est l’unique vestige de cette belle expression architecturale, à la place de laquelle se situe désormais un vaste centre commercial et culturel (Vidéothèque de Paris) souterrain, le Forum des Halles, inauguré en 1979.

Les Halles – Quartier de Paris

Les Halles à Paris – La nouvelle Canopée – Paris 2016

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