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Théodose Ier

Il y a 1636 ans, le 28 février 380, l’empereur romain Théodose Ier (ou Flavius Thodosius) fait du christianisme la religion officielle de l’Empire Romain.

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Ephéméride du 28 février 2016 : Theodose Ier

(Flavius Theodosius, 347-395) Empereur romain de 379 à 395.

Dès 380, Théodose Ier prit clairement position en faveur de l’Eglise officielle. Il déposa les évêques réfractaires favorables à l’arianisme ; en 390, il ordonna une répression cruelle en Macédoine. L‘évêque de Milan, Ambroise, écoeuré de tant de massacres, interdit l’entrée des églises à Théodose. Celui-ci fit pénitence le jour de Noël et passa sous la coupe de l’évêque de Milan.

En 392, à l’instigation d’Ambroise, Théodose interdit le paganisme qui subsistera pourtant jusqu’au XVIe siècle.

La réaction de l’aristocratie romaine

En 393, l’aristocratie, restée fidèle à la vieille religion romaine, s’allia au Franc Arbogast et tenta de restaurer le paganisme. Théodose écrasa l’insurrection : les vieilles religions antiques disparurent définitivement.

Théodose profita de la répression pour octroyer des terres aux barbares installés. Il freina ainsi la décomposition de l’Empire, qui fut partagé à sa mort entre ses deux fils, Honorius et Arcadius.