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Marseille Tourisme

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Fondée il y a 2600 ans par les phocéens – venus d’Asie mineure – Marseille est une cité portuaire qui tire ses charmes à la fois de son cosmopolitisme historique et de fortes singularités. Ses vieux quartiers racontent ainsi de belles et étonnantes histoires.

Visite touristique de Marseille

La basilique Notre-Dame de la Garde, perchée sur sa colline, et le château d’If, geôle insulaire de Monte-Cristo, constituent les premiers repères visuels et symboliques des touristes lorsqu’ils découvrent la ville de Marseille. Mais nombre de vacanciers perspicaces savent aussi que la destinée épique de la plus ancienne ville de France se cache dans une mosaïque de 111 quartiers à l’âme de village.

Une flânerie dans le vieux Marseille explique aussi l’enracinement sur ce morceau de littoral si hospitalier de multiples communautés et le métissage des cultures.

Il faut donc retrouver au beau milieu du développement urbain tentaculaire et hétéroclite de cette ville portuaire les ruelles en pente, à l’assaut des collines originelles : les Carmes, les Moulins et Saint-Laurent. Des lieux que l’on englobe souvent et commodément sous l’appellation générique “quartier du Panier“. Rien de plus simple, en suivant le tracé peint à même le trottoir au départ de l’office du tourisme, un fil rouge évident. Tout commence donc idéalement au carrefour de la Canebière (l’avenue principale) et du Vieux Port, dans une atmosphère bigarrée : la pêche côtière du matin est vendue en quelques palabres sur le quai, les supporters passionnés du club de foot et les jeunes élégantes animent les terrasses de cafés.

Le cœur de la ville bat aujourd’hui ici, mais le vieux Marseille se blottit en rive droite (occidentale) du Vieux Port, derrière l’hôtel de Ville (style Renaissance) et les façades d’architecture 1950, issues de la reconstruction d’après-guerre. Il faut savoir chercher pour apprécier, tels les vestiges antiques du musée des Docks romains. Cet espace d’exposition est en effet trop discrètement installé sous les pilotis d’un immeuble contemporain anonyme. Unique en son genre (avec Ostia, en Italie), sa collection de grandes jarres explique la valeur stratégique et commerciale : l’anse qui accueille le vieux port fut en effet de tous temps un excellent abri.

En remontant les escaliers de la montée des Accoules, un Marseille plus convivial se découvre alors. Les façades colorées et restaurées petit à petit alternent encore avec des bâtisses vétustes mais on sent bien que ce quartier populaire revit. La placette sommitale, à 42 m d’altitude, garde des traces (quelques murs ronds) d’une quinzaine de moulins à vent d’antan (fin XVI ème siècle). Les noms évocateurs des rues et places (les Treize coins ou Treize cantons, les Pistoles, etc.) laissent deviner d’innombrables péripéties, à se faire raconter par une guide-conférencière passionnée. Car certains lieux étonnants restent inaccessibles, comme les antiques Caves de Saint-Sauveur, classées par les Monuments Historiques.

En suivant les rues du Panier et du Petit Puits, on découvre les boutiques-ateliers d’artisans : céramistes, santonniers, sculpteur sur bois, savonnier de tradition, artiste-peintre installé dans la maison natale de Pierre Puget (XVII ème siècle, qui fut un influent artiste peintre, sculpteur et architecte sous Louis XIV.) ou encore une chocolatière très prisée, exercent ici dans un esprit d’authenticité. Ces artisans sont convaincus de participer au renouveau de la vie culturelle du quartier. D’ailleurs, cette balade citadine passe forcément par la toute proche Vieille Charité, l’espace d’exposition le plus fréquenté du département. Cet ancien hospice des indigents (XVII ème siècle), doté d’une architecture très particulière, est maintenant converti en espace muséographique.

Dernière ponctuation d’une après-midi de détours au gré des rues tarabiscotées : l’église Saint-Laurent, trop méconnue. Son esplanade offre pourtant un regard inédit, un autre panorama sur le Vieux Port. Une invite à d’autres voyages au cœur de Marseille et au long du littoral phocéen.

Vieux port de Marseille
Vieux port de Marseille

A voir et visiter à Marseille

Quelques chambres d’hôtes très originales se dénichent dans le quartier du Panier : appartement au sommet d’un immeuble-tour pour offrir un belvédère privilégié, décor typique d’une bâtisse ancienne ou ambiance orientale et sophistiquée. Vous trouverez les informations auprès de l’office du tourisme

Deux cathédrales défiant la mer et le temps incontournables visites touristiques !

En lisière des vieux quartiers et des quais du grand port des ferrys, les deux cathédrales juxtaposées de la Major balisent le décor et l’histoire de Marseille. La première cathédrale désormais fermée au visiteur fut construite tout près de la mer, autour d’un baptistère paléo-chrétien (un second baptistère, daté du V ème siècle fut retrouvé sur l’autre rive du Vieux Port, dans le périmètre de l’ancienne abbaye Saint-Victor). La seconde cathédrale fut bâtie au XIX ème siècle, période de prospérité maritime et marchande, Marseille s’ouvrant alors sur tout l’orient grâce au canal de Suez. Ses pierres polychromes subissent les assauts du vent marin mais ses dimensions en font sans doute la plus vaste de France, à dix mètres près !

Des grands projets

Cette rive ouest du Vieux Port a connu des aménagements urbains colossaux, dont une vaste esplanade au pourtour de la Major et un ambitieux musée des civilisations européennes et méditerranéennes, en bord de mer. Cet ensemble fait le lien avec le fort Saint-Jean, implanté par Vauban et défendant solidement l’entrée du Vieux Port.

Les musées et expositions de Marseille

Une bonne dizaine de musées peuvent ponctuer la visite de la ville : argument trop souvent ignoré. Et un programme étoffé d’expositions consolide son rayonnement culturel. Un seul exemple avec la donation Camoin présentée à la Vieille Charité tout l’été (jusqu’au 19 septembre 2004) sur les cartes de tarot : une histoire étonnante et pas du tout anecdotique, à redécouvrir.

Plan de Marseille
Plan de Marseille
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